ウィスキー・オフロード プロXC レポート

レース: ウィスキー・オフロード プロXC
開催日時:2014年4月27日 午前8時30分
結果:43位http://liveresults.epicrides.com/webresults/default.aspx?event=WOR-2014-PRO
レース距離: 50マイル(80キロ)
場所:プレスコット・アリゾナ州 USA
コースコンディション: 晴れ
大会ウェブサイト:http://www.epicrides.com/index.php?contentCat=6

ヤックアタックから回復後一発目の大レース。

スタートにはカナダとUSAのナショナルチャンピオン、そして現マラソン世界チャンピオンのクリストフ・サウザー選手らの世界の強豪メンバーが並ぶ。

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©Sayako

プロ賞金総額40000ドルということもありレベルは毎年上がる傾向にある。やはり賞金で選手のモチベーションはだいぶ上がる。

お馴染みラリーさんのMC、ノリノリの音楽、早朝にも拘らず多くの観客でスタートラインは大盛り上がり。

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©Sayako

先導車からのニュートラルで始まり、舗装路の急勾配の坂から真のレースがスタート。身体の反応が鈍く、追い込んではいるがトップ集団に付いて行けない。しかし、心は落ち着いている。

前半はシングルトラックをメインに細かいアップダウンが繰り返される。このインターバル的な動きがブランク明けの身体には堪えたが、同時に心身共にレースモードへと研ぎ澄まされていく。

第一フィードゾーンでTetsuoさんからボトルを受け取る。今回はスタート/フィニッシュ、3つのフィードゾーン全てにサポーターがいる万全な体制。なんと、Sayako以外は全員アメリカで出会った日本人の仲間。ここまで駆け付けてくれて応援してくれる気持ちに100%の走りで応えたい。

折り返し地点の第2フィードゾーンでTakuからボトルを受け取り、レースの山場20キロ近く続く登りへの元気ももらった。

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©Eric Lord

約1時間登りっぱなし。きついが私にとってはここが挽回のポイント。登り中盤で再びTetsuoさんからボトルを受け取る。仲間とのアクションがあることで気持ちが引き締まるので本当に助かる。

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©Kathy Thomas

全力を出し尽くし、6人抜いて最後の下りへ入る。

今春から乗り始めたCanyon LUX CF29フルサスペンションバイクが私のパフォーマンスを最大限に引き出してくれている。ここ3年はハードテールに乗っていたのでフルサスが身体に合うか正直不安だったが、すでに身体の一部のように動いてくれる。特に下りのスピード・安定感・自信も増し、何より身体への負担が激減した。

毎年後半の荒れたシングルトラックでの振動が辛かったが、今年はその疲労感が例年ほど無く、最後の舗装路セクションまで全力で攻め続けることができた。

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©Eric Lord

妥協することなくラストまで全力を尽くし、大歓声に迎えられながらフィニッシュゲートをくぐった。

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©Sayako

43位という昨年よりも悪い結果だったが、トップとの差は縮めている。悔しい思いは隠し切れないが、復帰戦としては悪くない。

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©Sayako

明日からヨーロッパへ渡り、マラソンワールドシリーズの転戦が始まる。

私の2014シーズンはここからだ。

現地でサポートしてくれた皆、日本から応援してくれた皆様ありがとうございました!

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レース機材

バイク: Canyon LUX CF29
ドライブトレイン:SRAM XX1 (フロント34t)
フォーク: MAGURA TS8 29
ブレーキ: MAGURA MT8
ステム/シートポスト/ハンドルバー: RITCHEYSuperlogic/TRAIL/WCSCarbon
ホイール: DT Swiss 29 Spline with Stan’s tubelesskit
タイヤ: Continental Race King 2.2 Protection
グリップ: Ergon GS1
グローブ: Ergon HX2
サイクルコンピューター:CycleOpsジュールGPS(サイクルコンピューター)
シューズ: North Wave Extreme
ペダル: Crank Brothers Eggbeater 11
サングラス: Limar
ヘルメット: Limar

ボトルケージ: Topeak ShuttleCage CB
チェーンオイル:Finishline Ceramic Wet Lube

補給食:GU(ドリンク)パワーバージェル&VESPAプロ
リカバリー:C3fit コンプレッションソックス
テーピング:ニューハレ

パーソナルスポンサー:

スポーツクラブ ルネサンス
パワーバー
CycleOps:パワータップ、ジュールGPS(サイクルコンピューター)
C3フィット:コンプレッション
VESPA
NEW HALE:テーピング
HALO HEADBAND:ヘッドバンド
Fujimoto Farm 弥之助蓮根

チームスポンサー:
Ergon
Topeak
Canyon
SRAM XX1
Magura
RitcheyBicycleComponents
ContinentalTires
DT Swiss
Primal Wear
Finish Line
Northwave Shoes 
Jagwire
Crank Brothers
Chamois Butt’r
Stan’s No Tubes
EPIC Action Cam